Arduino é uma plataforma de desenvolvimento de Hardware criada pelo italiano Maximo Banzi. Existem vários tipos de Arduino,  Arduino Uno, Arduino Duemilanove, Arduino Mega, Arduino Nano e etc…

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massimobanzi

O Uno é composto de 13 portas I/O input/output utilizado para controlar periféricos e 6 portas analógicas, utilizado para captar sinais analógicos com variação de tensao. Existem os pinos de alimentação que são os de +3.3v, +5v, duas GND e uma entrada da fonte de alimentação.

Primeiros Passos:

Primeiro você deve instalar a IDE (Integrated Development Environment ou Ambiente de Desenvolvimento Integrado) através do site oficial http://www.arduino.cc na aba software para baixar a última versão.

Se o seu Arduino for o SMD , deverá baixar um driver específico:

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Windows:

Driver Arduino SMD PC

Linux:

Não precisa instalar.

Mac:

Driver Arduino SMD Mac

Com OSX Sierra:

Driver Arduino SMD OSX Sierra

Depois de instalado, conecte o Arduino na porta Usb, como exemplo para ver se está tudo certo utilize algum exemplo da biblioteca da IDE para ver se está tudo certo, como no artigo https://dimasbroering.com/2017/07/30/prototype-shield-1-led/ onde ensino a piscar o led, pode ser com ou sem a Prototype Shield.

Onde comprar o Arduino:

Kaiz: http://www.kaiz.com.br

Mercado Livre: http://www.mercadolivre.com.br

Existem vários sites de componentes eletrônicos que vendem também.

Algumas lojas de componente eletrônico em cidades vende também.